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命を育む「食べ物」-産地のおと-



産地の情報をお届けする「産地のおと」


命を育む「食べ物」
命を育む「食べ物」

産地紹介:茨城BM(茨城県茨城町)自然循環型農法確立を目指しBMW技術を活用した青果の栽培に取組んでいます。BM活性水を活用した良質な堆肥作りや微生物と共存した土づくり、土壌分析に基づく施肥により、作物を丈夫に育てることで農薬削減を実践しています。
「BMW」技術を 取り入れた農法

「優ぶらんど」の小松菜やホウレン草、農薬不使用のさつま芋(紅東)、など栽培レベルの高い農産物を出荷している茨城県茨城町の産直産地、茨城BM(ビーエム)。

社名にもなっている「BM」とは、BMW(バクテリア(B)・ミネラル(M)・ウォーター(W))技術のことです。自然界にある水資源循環の仕組みを地域の岩石や微生物を用いて再現する技術。この仕組みを利用してつくられた水はBM活性水と呼ばれ、良質な堆肥作りや土作りなどに活かされています。

茨城BMの創設者である清水澄社長(83歳)は、農薬や化学肥料を多投した効率優先の農業が一般的になりつつある時代に、「食べ物」=「命を育む」という考えを重視し、BMW技術を用いた農法に取り組みました。

「私たちは作物を通じて、体づくりに必要な炭水化物やたんぱく質、ミネラルなどを摂取します。腸内の菌やバクテリアなども作物が育った土壌に由来すると考えれば、土壌のバランスを整える農法が食べる人の健康にもつながります。農薬に頼らない健康な作物を育てるためには、土壌微生物の力を引き出し、しっかりとした土を作ることが大切です。」と清水社長。現在もなお、土壌内に潜む害虫を農薬に頼らず、熱湯の力で殺虫する機材を自作するなど、常に新しい挑戦を続けています。

BMプラントで作られる活性水
BMプラントで作られる活性水
手間をかけるからこその「おいしさ」も

清水社長のもとに集まった茨城BMの生産者に共通することは、品質はもちろん、その味も一級品の農産物をつくること。

土浦市でレンコンを栽培する武井さんは、栽培期間中の農薬使用は殺虫剤を1回のみ。土づくりは独自の有機質肥料を施用し、化学肥料は不使用です。
しかし、驚くのはレンコンの糖度の高さ。武井さんのレンコンは平均糖度が9度以上(最高13度)と一般的なレンコンの倍近い数値です。「手間はかかるけれども、自分が吟味した資材で土をつくるから、この味になるんだと思うよ。」と、武井さんは笑顔で語ります。事業を引き継ぐ後継者も育っているそうです。

武井れんこん農園のみなさん
武井れんこん農園のみなさん
また、鉾田市でさつま芋(紅東)を栽培する米川さんも、20年以上農薬不使用で栽培を続けています。
紅東を良質な芋に仕上げるには技術が必要で、栽培が難しいといわれます。近年では作付け量も減少してきている品種ですが、米川さんの紅東は品質もよく、味も絶品。糖度18度以上に仕上がることもあるほどです。米川さんのさつま芋はあいコープだけではなく、関西の生協でも根強いファンがついているほど。最近は、会社勤めをしていた息子さんも農業に従事するようになり、技術の継承が進んでいます。

さつま芋生産者 米川夫妻
さつま芋生産者 米川夫妻
未来につながる農業

清水社長や米川さんのような熟練の生産者たちは、若手生産者の栽培も積極的に支援しています。

ホウレン草や小松菜を出荷している市毛さんは、清水社長の指導のもと独自の資材で土作りを実践。
2017年にはあいコープの声にこたえ、「優ぶらんど」を達成しました。天候が荒れる時季でも、ほぼ一年間、安定して出荷をしてくれています。

小松菜生産者 市毛夫妻
小松菜生産者 市毛夫妻
新規就農2年目となる本田さんは現在23歳。
昨秋には、天候不順で他の茨城産地が出荷に苦戦する中で、「優ぶらんど」のブロッコリーを出荷してくれました。新規品目の作付けにも積極的に取り組み、将来が楽しみな若手の一人です。

ブロッコリー・キャベツ生産者 本田夫妻
ブロッコリー・キャベツ生産者 本田夫妻
同じく、新規就農2年目の多々納さんは、現在「優ぶらんど」達成に向け、試行錯誤の毎日ですが、「茨城BMは生産者同士のネットワークがあるからこそ、がんばれる」と、日々畑と向き合っています。多々納さんの野菜がみなさんの手元に届くのももうすぐかもしれません。

小松菜生産者 多々納さん
小松菜生産者 多々納さん
「近年は、家庭の食事の外部化が進み、どこでだれがどのように栽培したのかわからない農産物を私たちはたくさん食べています。食事で不足する栄養価はサプリメントなどで手軽に補充すれば良いという時代になってしまいました。私たちが心も体も健康に生きていくためには、おいしいもの、バランスの良い食事、そして腸内の微生物が大切。腸内細菌のバランスが整っていれば、ヒトに対する病原菌にも負けないと考えています。こうした考えに基づく農法で育てた野菜を食べることで、病気の方の体調回復に貢献できないか?など、たくさんの可能性を探ってみたいです」と話す清水社長。
まるで、好奇心にあふれた子どものような目で語ってくれました。

関東の食糧基地ともいわれる茨城県でも農業の後継者不足は深刻です。
一極集中の効率的な農業が求められていく中で、命を育む「食べもの」をこれからも食べ続けるために、私たちはどのように「食べ物」を選んでいくべきなのでしょうか?

小松菜
小松菜
BMさつま芋(農薬不使用)
BMさつま芋(農薬不使用)
BMレンコン
BMレンコン

おいしさの秘訣は「土づくり」と「完熟収穫」-産地のおと-



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おいしさの秘訣は「土づくり」と「完熟収穫」
おいしさの秘訣は「土づくり」と「完熟収穫」

産地紹介1:佐々木貞美・慶悦(宮城県遠田郡美里町)宮城県遠田郡美里町で土づくりにこだわった土耕のいちごを栽培する生産者。12月から5月末までいちごを生産、出荷します。あいコープとは30年来の産直関係です。産地紹介2:社会福祉法人みんなの輪わ・は・わ美里(宮城県遠田郡美里町)しょうがいを持つ方々の生活・就労支援施設。『障害のあるなしに関わらず誰もが安心して暮らせる地域社会をめざして』、を理念に利用者の方もいちごの管理をお手伝いしています。規格外のいちごはジャムに加工販売も行います。
一度食べたら忘れられない

「甘さが違う!」「初めて食べた時の感動が忘れられない!」と、組合員からたくさんの好評の声が届くあいコープのいちご。寒い冬の季節から出荷が始まるいちごですが、旬は「春」。これからが最盛期を迎えます。
あいコープのいちごは、「土づくり」を基本とした土耕栽培といちごの生育状況を見極めた「完熟収穫」にこだわっているため、味や香りは別格。一度食べた人は、必ずといっていいほどファンになります。

土で育ったいちご

そんなあいコープのいちごを30年以上作り続けている生産者の佐々木貞美さんは、長年、「土づくり」と「完熟収穫」にこだわってきました。現在では社会福祉法人みんなの輪 わ・は・わ美里事業所で管理するハウスのいちご生産担当職員へ技術指導も行いながら、組合員へおいしいいちごが届けられるよう尽力しています。

佐々木さんご一家。左から、慶悦さん、貞美さん、弘子さん
佐々木さんご一家
近年では水耕栽培(※)も主流となりつつあるいちごですが、貞美さんは「土づくり」を大事にするあいコープの方針に賛同し、あえて土耕栽培に取り組んでいます。米ぬかや有機質肥料を中心に施用し「太陽の光と養分豊かな土で育てる」、この基本を続けることが香りのある、甘いいちごを実らせると語ります。

(※)水耕栽培…肥料を水に溶かした培養液を使用し作物を育てる方法。土耕栽培とは違い、土を一切使用しないのが特徴。宮城県のいちごの作付面積の約4割は土を使わない栽培が主流といいます。

一方、土耕栽培はリスクも伴います。
土中に生息する病原菌によっていちごが病気になり、例えば「萎黄病」などは葉や株全体を枯らせてしまうため、甚大な被害になることも。

萎黄病にかかった苗
萎黄病にかかった苗
一般的には「土壌消毒剤」を使用することで病原菌を一掃できますが、土中の有益な菌もいなくなってしまうことから、貞美さんは不使用で栽培。農薬を使わない代わりに、貞美さんは「太陽の熱」を利用し、土中の病原菌に対処します。収穫が終わったハウスに水を張り、6~8月の気温が高い時期にかけてハウスを締め切ることで、土中の温度を上昇させ土壌病原菌を弱らせます。手間と時間はかかりますが、こうした苦労は惜しみません。

夏場のハウス。地温60℃以上で20日以上が太陽熱処理の目安。天候が重要です。
夏場のハウス。地温60℃以上で20日以上が太陽熱処理の目安。天候が重要です。
そんなあいコープのいちごを守りたいと、現在は、息子の慶悦さん(40歳)も父と一緒に畑で汗を流しています。
平成元年に建てたというハウスを見つめながら、「いちごは1年に1作なので、やり直しがきかない。丈夫で健康な苗づくりに始まり、寒くなる時期に向かって株を育てて、実を成らせる。ここ数年は大雨や曇天、極度な低温など、長年の経験でも予測できないことも多くなった。いちごを待っていてくれる組合員のためにも、毎日気が抜けない。」と貞美さん。

ハウスではいちごが元気に育っています
ハウスではいちごが元気に育っています
熟度を見極める

完熟出荷を支えているのは収穫時期の「見極め」。
春先、陽射しが暖かくなるほど、色づき、甘みののりが進みやすくなりますが、少しでも採り遅れると過熟に。色みや粒の張り具合の見極めが大切です。

「春のいちごはデリケート。輸送に強くするには早もぎすれば安心ですが、甘みがのりきらない。おいしくないいちごは届けたくないので、ぎりぎりまで畑で成らせます。収穫翌日に配達できるあいコープだから、完熟出荷ができるんです。」と慶悦さん。
次世代へのバトンは、着々と引き継がれているようです。

このいちご作りの技を広げようと7年前からわ・は・わ美里事業所でもいちご栽培を開始。
生産を担当する池添航さん(37歳)は、貞美さんを始め、地域の先輩方にも助言をもらいながら、技術をイチから学んでいます。

収穫週の池添さん
収穫週の池添さん
「外気温が5℃以下の寒い冬でも、真っ赤に色づき、甘い実を成らせるいちごはすごい。毎日、葉に虫がついていないか、次の花の蕾がついているか、一株一株愛おしく感じます。日々の変化を見逃したくないから、いちごのハウスで暮らしたいくらいです。」と池添さん。

収穫したばかりのいちご
収穫したばかりのいちご
一昨年、昨年と厳しい寒さや春先の害虫発生で思うようないちごが採れない時期もありましたが、今季は天候にも助けられ、味も収量も順調だそう。失敗や苦労を乗り越え、いちご作りにかける熱意と自信が伝わってきました。

佐々木さんのいちごには、メッセージが添えられています。
佐々木さんのいちごには、メッセージが添えられています
いちご(土壌消毒剤不使用)
いちご(土壌消毒剤不使用)

若手に引き継ぐ、地域と食の未来-産地のおと-



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若手に引き継ぐ、地域と食の未来
若手に引き継ぐ、地域と食の未来

大郷みどり会(宮城県大郷町)宮城県黒川郡大郷町で、水稲、畑作、平飼い卵などの資源循環型農業に取り組む産直産地。あいコープの産直産地の草分け的存在。畜産堆肥を基本とした土作りで、有機栽培や農薬不使用栽培など、レベルの高い栽培に挑戦しています。年間を通じて、田植えや田んぼの生き物調査などの組合員交流も活発に行われています。
のどかな田園地帯が広がる宮城県黒川郡大郷町で、環境保全型・資源循環型農業に取り組む大郷みどり会(以下、みどり会)。
近年、その大郷町でも耕作放棄地の増加、農家の高齢化など、地域一帯で深刻な問題を抱えています。水田地帯であるが故、米消費量の低迷、米価下落、減反制度の廃止など、厳しい米穀情勢が直に影響しているといいます。

そのような逆風の中、みどり会では30~40代の若手4名が中心となり、地域の田んぼを守るために約65ヘクタールの水田で有機栽培や特別栽培といったレベルの高い米作りに取組んでいます。

現在、栽培する水田作付面積の6割を若手が管理。稲刈り後の12月頃から、翌年の土づくりに向け土壌分析を行い、地形や土質などに適した肥料設計を行うところから始まります。みどり会のベテラン生産者から助言をもらいながら、米作りの計画から田んぼの管理まで一貫して若手が行います。

大郷みどり会の若手4人(左から、只野正志さん、西塚忠樹さん、松野剛明さん、清水浩規さん)
大郷みどり会の若手4人
「栽培計画を立てる時には、土壌分析の結果も大事ですが、田んぼの特性や地域特有の環境条件も考えることが大切です。例えば、田植え時期の水の引きやすさや、周りの農家の人柄もわかった上で作業を組み立てていきます。逆に、私たちが自分勝手なことばかりやっていては、地域で農業はできません。目に見えないことですが、ここでの米作りを通じて、地域とのコミュニケーションがものすごく重要だと気付かされました。苦労もありますが、日々のなにげない会話があることで、自分たちの手が回らない時に地域で米作りの先輩が手を貸してくれることもあります」
そう語るのは、若手の西塚忠樹さん(33歳)。みどり会で、有機栽培圃場の管理責任者です。
「毎年、計画を立てる段階からワクワクしています。自分たちの力で米を栽培するその過程が楽しい。計画通りに栽培できた時は、本当にうれしさでいっぱいですが、今年のようにうまくいかない年もあるのが農業。この悔しさをバネに、来年はもっとこうしたい、と今からいろいろと考えています」と、意欲的です。

そんな姿に、みどり会の郷右近代表は「今、みどり会では若手が中心になって、有機栽培や優ぶらんど基準に挑戦している。これからは、地域のリーダーとして地域を巻き込んでいくこと、そして、組合員を巻き込んで、産直運動をけん引してほしい」と若手に期待を膨らませています。

みどり会代表 郷右近秀俊さん
みどり会代表
「地域の中で認められる農家になって、この地の米作りを守りたい。有機農業を軸に、地域の田んぼの半分以上を請け負えるだけの実力をつけることが当面の目標です」と西塚忠樹さん。
先代が守ってきた地域の米作り、そのバトンは確実に次の世代へ受け継がれています。

玄米・みどり会のひとめぼれ(有機栽培)
玄米・みどり会のひとめぼれ(有機栽培)

安全でおいしいものを届けるために-産地のおと-



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安全でおいしいものを届けるために
安全でおいしいものを届けるために

さんまる柑橘同志会(和歌山県下津町)和歌山県北西部の下津町でみかんをはじめとする柑橘を栽培するグループ。山と海が接する地形で平坦地が少なく、急傾斜地を利用した広大な段々畑で40~70代の生産者11名が柑橘を生産しています。
季節の移り変わりを感じさせてくれる様々な柑橘。
あいコープの柑橘の産直産地のひとつ「さんまる柑橘同志会(以下さんまる)」が和歌山県にあります。

さんまる柑橘同志会のみなさん
さんまる柑橘同志会のみなさん
さんまるの始まりは今から43年前。「みんなが安心して食べられるものづくり」を目指した3人の生産者が集い、「3人の輪が広がるように」と思いを込め「さんまる」が誕生しました。さんまるの産地理念に次の言葉があります。

「自然に対して謙虚に、環境をこわさないで循環型農業を目指す」
「食べ物を生産していることを念頭において、安全でおいしいものを消費者の方に届ける農業を心がける」
この理念に基づいて、設立当初より「環境にも自分たちにも負荷のかかる農薬使用は慣行栽培の半分以下」で栽培しています。

「農薬削減により病気や害虫の被害が大きくなり収量が減ることも考えられます。それでもあえて取組むのは、組合員のみなさんに安心して食べてもらいたいから。おいしいって言ってもらえることが何より嬉しい」と、さんまるのみなさんは口を揃えて言います。

収穫したみかん
収穫したみかん
みかんの選別作業
みかんの選別作業
おいしさの秘密は太陽と海と大地の恵み

急傾斜にある段々畑。作業は困難を極めますがそんな畑だからこそ水はけがよく、太陽の光をたくさん浴びることができます。さんまるの園地はすべて海からの潮風が届く4㎞圏内にあるため、「この潮風が程よいエッセンスになって甘みを引き出している」と代表の西端さんは語ります。

一方で、温州みかんの生産量はさんまるが発足した昭和50年代と現在を比較すると約4分の1まで減少。高齢化や後継者不足によって年々その栽培面積が減るとともに耕作放棄地も増え、毎年連続発生する台風により園地が崩落する被害がでるなど、柑橘栽培を取り巻く環境は厳しくなっています。

今年の台風で崩落したみかん畑
今年の台風で崩落したみかん畑
作り手が数々の課題と向き合いながら生産するみかん。私たちもこのみかんを食べることで「さんまるの輪」を共に広げていきましょう。

さんまるの温州みかん
さんまるの温州みかん

次世代にもつなぐりんご作りの挑戦-産地のおと-



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次世代にもつなぐりんご作りの挑戦
次世代にもつなぐりんご作りの挑戦

合同会社天童果実同志会(山形県天童市)11軒の農家からなる果樹産地。設立当時の青年達が環境にやさしい石けんを広める運動をしたことをきっかけにあいコープの前身、仙台共同購入会と出会い果物の供給が始まりました。以来、40年近く農薬にできるだけ頼らない果樹栽培を続けています。
引き継がれる、りんご作りの挑戦

天童果実同志会(以下、同志会)では、あいコープの果樹産地の中でいちはやくネオニコチノイド系殺虫剤※(以下、ネオニコ)の削減に取組みました。

※ネオニコチノイド系殺虫剤…幅広い作物で使用されている殺虫剤(農薬)の一種。一方で作物の受粉に欠かせない訪花昆虫やヒトの脳の発達へも影響が懸念されている。

2013年、同志会の会長の片桐完一さんは「自分たちのりんごに新しい魅力を作りたい、若い世代の先頭に立って挑戦しよう」と、自らの園地の1区画でネオニコ不使用の試験栽培を実施しました。このような取組みに、あいコープでは「ネオニコを使わないことで収穫できないかもしれない」という生産者の不安を少しでも解消してもらうため、組合員による支援オーナーを募り、りんごが採れても採れなくても生産者を支える仕組みをつくりました。初年度は、害虫と戦いながらも、無事りんごを収穫することができました。
そして翌年、完一さんの取組みは同志会全員に広がりました。

天童果実同志会のみなさん
天童果実同志会のみなさん
現在、同志会のりんご、ぶどう、ラ・フランス全ての園地がネオニコ不使用になりました。同志会は11名から構成され、うち5名は40代以下。会長が切り開いた挑戦をしっかりと次世代も引き継いでいます。

地域全体を悩ます、新たな課題

同志会の園地で今問題になっているのは、害虫ではなく黒星病という病害。果実に黒い斑点ができたり、葉が落葉したりと、感染するとりんごの味や翌年の生育に影響します。それは慣行栽培の園地でも発生がみられるほど。同志会だけではなく地域全体の課題となっています。

黒星病の被害
黒星病の被害
同志会では昨年の大発生を教訓に、感染した葉を園地の外へ出し、石灰硫黄合剤という有機JAS適合農薬で対策をしました。その結果、黒星病が大発生する地域の慣行栽培の園地もある中、昨年よりも被害を抑えることができたといいます。 「大発生が地域で問題になり始めたのはここ2年のこと。効果的な対策はまだわからないのが現状です。できることは、自分の園地の状況を把握し、適切な時期に防除をすること。限られた農薬使用の中ですから、やみくもに防除しても効果はありません。一般的な殺菌剤に頼るだけではなく、りんごの木を強く育てることにも尽力してきたことが今年の好結果に繋がったのかもしれません」と、同志会若手の片桐道也さんは話します。毎日園地を見て回るのが日課だといい、木の枝ぶりや葉の色など、日々変化している様子を感じることが大切だと言います。

りんごの変化を観察する片桐道也さん
りんごの変化を観察する片桐道也さん
9月、うっすら色づいてきたふじりんご
9月、うっすら色づいてきたふじりんご

組合員が求めるりんごを

ここ数年、雹害や黒星病の大発生など、りんご農家にとって大きな問題に直面する場面がありました。
「市場に出荷したら、安い値段しかつかないようなりんごになってしまった時でも、あいコープは見た目より味を、と外観の出荷基準を緩和し普段通りの供給につなげてくれました。天童のりんごが欲しい、と自分たちの作るりんごを待っていてくれる。そんなあいコープ組合員のために、これからもりんごを作っていきたいと考えています」と、力強く語ってくれた道也さん。

組合員が産地交流として同志会を訪問した様子
産地訪問
「ネオニコを使わないで」という組合員の声に産地が応え、産地の取組みを買って支える。天童のりんごは産直運動を代表するあいコープの大切な商品です。


天童の葉取らずふじ
天童の葉取らずふじ
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