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若手に引き継ぐ、地域と食の未来-産地のおと-



産地の情報をお届けする「産地のおと」


若手に引き継ぐ、地域と食の未来
若手に引き継ぐ、地域と食の未来

大郷みどり会(宮城県大郷町)宮城県黒川郡大郷町で、水稲、畑作、平飼い卵などの資源循環型農業に取り組む産直産地。あいコープの産直産地の草分け的存在。畜産堆肥を基本とした土作りで、有機栽培や農薬不使用栽培など、レベルの高い栽培に挑戦しています。年間を通じて、田植えや田んぼの生き物調査などの組合員交流も活発に行われています。
のどかな田園地帯が広がる宮城県黒川郡大郷町で、環境保全型・資源循環型農業に取り組む大郷みどり会(以下、みどり会)。
近年、その大郷町でも耕作放棄地の増加、農家の高齢化など、地域一帯で深刻な問題を抱えています。水田地帯であるが故、米消費量の低迷、米価下落、減反制度の廃止など、厳しい米穀情勢が直に影響しているといいます。

そのような逆風の中、みどり会では30~40代の若手4名が中心となり、地域の田んぼを守るために約65ヘクタールの水田で有機栽培や特別栽培といったレベルの高い米作りに取組んでいます。

現在、栽培する水田作付面積の6割を若手が管理。稲刈り後の12月頃から、翌年の土づくりに向け土壌分析を行い、地形や土質などに適した肥料設計を行うところから始まります。みどり会のベテラン生産者から助言をもらいながら、米作りの計画から田んぼの管理まで一貫して若手が行います。

大郷みどり会の若手4人(左から、只野正志さん、西塚忠樹さん、松野剛明さん、清水浩規さん)
大郷みどり会の若手4人
「栽培計画を立てる時には、土壌分析の結果も大事ですが、田んぼの特性や地域特有の環境条件も考えることが大切です。例えば、田植え時期の水の引きやすさや、周りの農家の人柄もわかった上で作業を組み立てていきます。逆に、私たちが自分勝手なことばかりやっていては、地域で農業はできません。目に見えないことですが、ここでの米作りを通じて、地域とのコミュニケーションがものすごく重要だと気付かされました。苦労もありますが、日々のなにげない会話があることで、自分たちの手が回らない時に地域で米作りの先輩が手を貸してくれることもあります」
そう語るのは、若手の西塚忠樹さん(33歳)。みどり会で、有機栽培圃場の管理責任者です。
「毎年、計画を立てる段階からワクワクしています。自分たちの力で米を栽培するその過程が楽しい。計画通りに栽培できた時は、本当にうれしさでいっぱいですが、今年のようにうまくいかない年もあるのが農業。この悔しさをバネに、来年はもっとこうしたい、と今からいろいろと考えています」と、意欲的です。

そんな姿に、みどり会の郷右近代表は「今、みどり会では若手が中心になって、有機栽培や優ぶらんど基準に挑戦している。これからは、地域のリーダーとして地域を巻き込んでいくこと、そして、組合員を巻き込んで、産直運動をけん引してほしい」と若手に期待を膨らませています。

みどり会代表 郷右近秀俊さん
みどり会代表
「地域の中で認められる農家になって、この地の米作りを守りたい。有機農業を軸に、地域の田んぼの半分以上を請け負えるだけの実力をつけることが当面の目標です」と西塚忠樹さん。
先代が守ってきた地域の米作り、そのバトンは確実に次の世代へ受け継がれています。

玄米・みどり会のひとめぼれ(有機栽培)
玄米・みどり会のひとめぼれ(有機栽培)

安全でおいしいものを届けるために-産地のおと-



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安全でおいしいものを届けるために
安全でおいしいものを届けるために

さんまる柑橘同志会(和歌山県下津町)和歌山県北西部の下津町でみかんをはじめとする柑橘を栽培するグループ。山と海が接する地形で平坦地が少なく、急傾斜地を利用した広大な段々畑で40~70代の生産者11名が柑橘を生産しています。
季節の移り変わりを感じさせてくれる様々な柑橘。
あいコープの柑橘の産直産地のひとつ「さんまる柑橘同志会(以下さんまる)」が和歌山県にあります。

さんまる柑橘同志会のみなさん
さんまる柑橘同志会のみなさん
さんまるの始まりは今から43年前。「みんなが安心して食べられるものづくり」を目指した3人の生産者が集い、「3人の輪が広がるように」と思いを込め「さんまる」が誕生しました。さんまるの産地理念に次の言葉があります。

「自然に対して謙虚に、環境をこわさないで循環型農業を目指す」
「食べ物を生産していることを念頭において、安全でおいしいものを消費者の方に届ける農業を心がける」
この理念に基づいて、設立当初より「環境にも自分たちにも負荷のかかる農薬使用は慣行栽培の半分以下」で栽培しています。

「農薬削減により病気や害虫の被害が大きくなり収量が減ることも考えられます。それでもあえて取組むのは、組合員のみなさんに安心して食べてもらいたいから。おいしいって言ってもらえることが何より嬉しい」と、さんまるのみなさんは口を揃えて言います。

収穫したみかん
収穫したみかん
みかんの選別作業
みかんの選別作業
おいしさの秘密は太陽と海と大地の恵み

急傾斜にある段々畑。作業は困難を極めますがそんな畑だからこそ水はけがよく、太陽の光をたくさん浴びることができます。さんまるの園地はすべて海からの潮風が届く4㎞圏内にあるため、「この潮風が程よいエッセンスになって甘みを引き出している」と代表の西端さんは語ります。

一方で、温州みかんの生産量はさんまるが発足した昭和50年代と現在を比較すると約4分の1まで減少。高齢化や後継者不足によって年々その栽培面積が減るとともに耕作放棄地も増え、毎年連続発生する台風により園地が崩落する被害がでるなど、柑橘栽培を取り巻く環境は厳しくなっています。

今年の台風で崩落したみかん畑
今年の台風で崩落したみかん畑
作り手が数々の課題と向き合いながら生産するみかん。私たちもこのみかんを食べることで「さんまるの輪」を共に広げていきましょう。

さんまるの温州みかん
さんまるの温州みかん

次世代にもつなぐりんご作りの挑戦-産地のおと-



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次世代にもつなぐりんご作りの挑戦
次世代にもつなぐりんご作りの挑戦

合同会社天童果実同志会(山形県天童市)11軒の農家からなる果樹産地。設立当時の青年達が環境にやさしい石けんを広める運動をしたことをきっかけにあいコープの前身、仙台共同購入会と出会い果物の供給が始まりました。以来、40年近く農薬にできるだけ頼らない果樹栽培を続けています。
引き継がれる、りんご作りの挑戦

天童果実同志会(以下、同志会)では、あいコープの果樹産地の中でいちはやくネオニコチノイド系殺虫剤※(以下、ネオニコ)の削減に取組みました。

※ネオニコチノイド系殺虫剤…幅広い作物で使用されている殺虫剤(農薬)の一種。一方で作物の受粉に欠かせない訪花昆虫やヒトの脳の発達へも影響が懸念されている。

2013年、同志会の会長の片桐完一さんは「自分たちのりんごに新しい魅力を作りたい、若い世代の先頭に立って挑戦しよう」と、自らの園地の1区画でネオニコ不使用の試験栽培を実施しました。このような取組みに、あいコープでは「ネオニコを使わないことで収穫できないかもしれない」という生産者の不安を少しでも解消してもらうため、組合員による支援オーナーを募り、りんごが採れても採れなくても生産者を支える仕組みをつくりました。初年度は、害虫と戦いながらも、無事りんごを収穫することができました。
そして翌年、完一さんの取組みは同志会全員に広がりました。

天童果実同志会のみなさん
天童果実同志会のみなさん
現在、同志会のりんご、ぶどう、ラ・フランス全ての園地がネオニコ不使用になりました。同志会は11名から構成され、うち5名は40代以下。会長が切り開いた挑戦をしっかりと次世代も引き継いでいます。

地域全体を悩ます、新たな課題

同志会の園地で今問題になっているのは、害虫ではなく黒星病という病害。果実に黒い斑点ができたり、葉が落葉したりと、感染するとりんごの味や翌年の生育に影響します。それは慣行栽培の園地でも発生がみられるほど。同志会だけではなく地域全体の課題となっています。

黒星病の被害
黒星病の被害
同志会では昨年の大発生を教訓に、感染した葉を園地の外へ出し、石灰硫黄合剤という有機JAS適合農薬で対策をしました。その結果、黒星病が大発生する地域の慣行栽培の園地もある中、昨年よりも被害を抑えることができたといいます。 「大発生が地域で問題になり始めたのはここ2年のこと。効果的な対策はまだわからないのが現状です。できることは、自分の園地の状況を把握し、適切な時期に防除をすること。限られた農薬使用の中ですから、やみくもに防除しても効果はありません。一般的な殺菌剤に頼るだけではなく、りんごの木を強く育てることにも尽力してきたことが今年の好結果に繋がったのかもしれません」と、同志会若手の片桐道也さんは話します。毎日園地を見て回るのが日課だといい、木の枝ぶりや葉の色など、日々変化している様子を感じることが大切だと言います。

りんごの変化を観察する片桐道也さん
りんごの変化を観察する片桐道也さん
9月、うっすら色づいてきたふじりんご
9月、うっすら色づいてきたふじりんご

組合員が求めるりんごを

ここ数年、雹害や黒星病の大発生など、りんご農家にとって大きな問題に直面する場面がありました。
「市場に出荷したら、安い値段しかつかないようなりんごになってしまった時でも、あいコープは見た目より味を、と外観の出荷基準を緩和し普段通りの供給につなげてくれました。天童のりんごが欲しい、と自分たちの作るりんごを待っていてくれる。そんなあいコープ組合員のために、これからもりんごを作っていきたいと考えています」と、力強く語ってくれた道也さん。

組合員が産地交流として同志会を訪問した様子
産地訪問
「ネオニコを使わないで」という組合員の声に産地が応え、産地の取組みを買って支える。天童のりんごは産直運動を代表するあいコープの大切な商品です。


天童の葉取らずふじ
天童の葉取らずふじ

士別農園の原点、「協同組合」の精神-産地のおと-



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士別農園の原点、「協同組合」の精神
士別農園の原点、「協同組合」の精神

農事組合法人 士別農園(北海道士別市)1972年に自給自足の暮らしを目指した農家6組が集まり設立。北海道、旭川から北へ60キロ北上したところに位置し、じゃがいもや玉ネギ、かぼちゃを9月から12月にかけ出荷します。
設立当初からのこだわり

じゃがいもや玉ネギの出荷産地である士別農園(北海道)は、1972年に有畜複合経営※を行い、自給自足を目指した6組の農家により設立された農事組合法人です。
(※農作物の生産と畜産を組み合わせた経営。)

当時、士別農園は養豚などの畜産と畑作・水田の農産を組み合わせた経営を主体としながら、ハムやソーセージ、漬物やみそといった加工、そして移動販売までも一貫して取り組むことで、生産物を無駄なく利用し、添加物などにも頼らない食品の生産を実現していました。残念ながら現在は人手不足により、畜産と加工、移動販売からは手をひいてしまいましたが、設立当初からの思いである農薬削減の取り組みは変わりません。

生育中の玉ネギ
生育中の玉ネギ
農園の畑は設立当初から除草剤不使用。大規模農業が主流の北海道で、あえて人の手間をかけた栽培に取り組んできました。今季はあいコープへ出荷する玉ネギのほぼ全量が農薬不使用となるとのことで、その挑戦は続いています。

(左)代表の古市さん、(右)副代表の眞鍋さん
(左)代表の古市さん、(右)副代表の眞鍋さん
「士別農園はもともと、自分たちの手で、安心して子供たちに食べさせたいという思いから始まったんだ。昔、農園の事務所は自営の託児スペースで、親が畑仕事をしている間はここに預けられた。当時、教育費はもちろん居住費など共同の会計から支払っていたんだよ。あっ、なんかこの流れって生協と同じかも」と、農園の古市代表は当時を振り返ります。あいコープとの付き合いも、こうした先人たちの思いが引き合わせたのでしょう。
しかし、農業が基幹産業であるこの地域でも、年々人手不足に悩まされています。
「除草剤不使用で栽培するとなると、除草作業は必須。ある程度は機械で除草できますが、それでもやっぱり人の手が必要なんですよね。周りでも農業を継続できない方が増えてきているので、いずれは農地を引き受け、除草剤を使用した、効率的な栽培も行っていかなければならない日が来るかもしれません」と、地域を取り巻く問題は深刻です。
厳しい農業情勢の中、「共同」の力がより一層、その価値を問われていくのかもしれません。

北海道の玉ネギ(農薬不使用)
北海道の玉ネギ

食べ物を作る生き方をしたい-産地のおと-



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食べ物を作る生き方をしたい
食べ物を作る生き方をしたい

七郷みつば会(宮城県仙台市若林区)仙台市若林区の5軒の農家で構成され、米、野菜を生産。東日本大震災の津波で田畑が被災しましたが、翌年から生産を再開。2012年には農事組合法人クローバーズファームを立ち上げ、若者の研修受け入れも行っています。
就農2年目の挑戦

「今年初めて、農薬不使用のブロッコリーの作付けに挑戦します」。
小さな芽が出始めた苗箱を見ながらそう話してくれたのは佐東智之さん。佐東さんはクローバーズファームで研修をしながら、知識や技術を身につけ昨年2017年に新規就農しました。

わくわくした表情でブロッコリーの苗を見つめる佐東智之さん
わくわくした表情でブロッコリーの苗を見つめる佐東智之さん
ブロッコリーの苗。どんどん成長しています。
ブロッコリーの苗。どんどん成長しています。
震災を経験し「食の大切さ」を改めて実感した佐東さんは「生きるために食べる。食べ物を作る生き方をしたい」と考え、機械メーカーを退職後、研修生を募集していた農事組合法人クローバーズファームへ。
「毎日忙しいですが、生長する野菜と向き合う日々はとても充実していて農業を仕事にしてよかったと心から思います。農業に魅力を感じ、就農する仲間が増えてくれたら嬉しいです」と、佐東さんはお話しします。

先輩農家の細谷さん(左)と佐東さん(右)
先輩農家の細谷さん(左)と佐東さん(右)
現在は仙台市東部に自らの畑を持ち、ネギやきゅうり、オクラなど野菜を栽培します。
「経験がない中で不安もありますが、無理だと思ってやらないより、まずはやってみようと、先輩農家である細谷さんからの後押しで作付けを決めました」。畑は5畝(10×25m)ほどですが、11月中旬ころから収穫が始まります。

ここで、農薬不使用の栽培に取り組みます。
ここで、農薬不使用の栽培に取り組みます。
今後も技術を磨きながら、作付け品目を増やしていきたいと佐東さんは力強く答えてくれました。


担い手野菜セット
(11月企画予定。生産者:七郷・大郷・はさま・秋保・茨城BM)
担い手野菜セット
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